20 年前,当常规手术导致感染导致 Rosemary Lenton 面临九次进一步的手术和坐在轮椅上的生活​​时,她躺在 Kilmarnock 医院的病床上,假设她的运动生涯已经结束。

当时 52 岁的活跃水手和自行车手 Lenton 决定在晚年寻找其他东西来打发时间。

她几乎不知道,二十年后,她将成为历史上最年长的英联邦金牌得主——尽管她的记录将在两天后被超越——在三周前作为祖母的苏格兰草地保龄球女子双人组 B6-B8 中获胜她的 73 岁生日,和她的搭档 Pauline Wilson 一起。

“我不是编织者,也不是钩针编织者,完全不是那样,”Lenton 回忆道。“我发现那些人太久坐了。

“坐在家里毫无意义,因为没有人会敲门叫你出来。你必须出去寻找它。

“我有一个邻居喜欢打保龄球,所以我加入了他们。通过那个,有人建议轮椅冰壶。一项是冬季运动,一项是夏季运动,因此两者相得益彰。这就是我重新投入竞技运动的方式。最初只是交朋友的一种方式。”

英联邦运动会在现代体育环境中的相关性永远面临着质疑,这是一个独特的点,英联邦运动会能够培养七十多岁的冠军,自豪地提供一个运动场,让伟大的、好的和完全不可能的人共享一个共同的地方.

事实上,就在伦顿在伯明翰创造纪录仅 48 小时后,苏格兰同胞乔治米勒在 75 岁的时候在草地碗混合双人赛 B2/B3 中赢得金牌,打破了这一纪录。

米勒是视力受损投球手梅兰妮·英尼斯的导演,他参加比赛时知道,无论谁获胜,都会开辟新天地,与 75 岁的威尔士人戈登·卢埃林 (Gordon Llewellyn) 对抗。苏格兰的胜利意味着米勒在寻求记录的过程中占了上风。

草坪碗被纳入英联邦计划意味着 Lenton、Miller 和 Llewellyn 远不是唯一代表他们国家的人在有资格领取国家养老金很久之后。本周在伯明翰打球的七名投球手出生于 1940 年代,另有 33 名出生于 1950 年代。

虽然没有人打破加拿大射手罗伯特·皮特凯恩(Robert Pitcairn)的纪录,他是有史以来最年长的参赛者,他在 2018 年以 79 岁的高龄首次亮相英联邦,但在伯明翰不乏不畏前进的运动员。

在草地保龄球和残疾人运动之外,62 岁的斯蒂芬赖利是英国出生的斐济乒乓球运动员,他是最年长的运动员,追随他父亲吉姆的脚步,他在 1938 年大英帝国运动会上为苏格兰拳击,正如英联邦运动会以前所知。

“小时候,我最难忘的记忆之一就是他的西装外套,上面绣有 Empire Games 标志,”Reilly 说道,他在斐济男队小组赛中被淘汰的队友分别为 16 岁和 17 岁。“它非常漂亮缝制的——不像校徽,它有非常漂亮的金色缝线。”

在海军服役 22 年后,赖利成为了一名潜水教练——这份工作将他带到了斐济,并在那里成为了居民。他还开始执教乒乓球,并拒绝了之前参加英联邦运动会的邀请。

“我很抱歉我之前拒绝了它,”他说。“但等待是值得的,我的家人为我来到这里感到非常自豪。”

在沙滩排球场上,51 岁的梅尔·库茨(Mel Coutts),经常被亲切地称为英国最有经验的球员之一,进入了四分之一决赛,周五她与搭档琳恩·比蒂(Lynne Beattie)一起被击败。

在一项对身体要求最严苛的运动中,在爱丁堡市议会管理部门工作的库茨在过去的一周里一直在与年龄不到她一半的球员一起在沙滩上玩耍。

“太好了,”她说。“我赢得的任何一分都是双赢。我很高兴有机会向他们展示年龄无关紧要。”

在她的健康问题导致她无法旅行之前,伦顿本应作为球迷参加 2002 年曼彻斯特英联邦运动会。二十年后,她终于能够以金牌得主的身份参加她的第一届英联邦运动会。

“我确实想激励人们,”她说。“年龄因素是好的,但对于任何受伤并改变他们生活的人来说,不要放弃。去吧。

“如果你对某事感兴趣,那就去做,坚持到底,你永远不知道它会把你引向何方。你肯定会通过它结交朋友。

“永远不要坐在家里种草。你必须迈出第一步,出去见人。我从没想过我会达到这个水平。”

她很想在 76 岁的四年后捍卫自己的头衔,但她说首先要处理更重要的事情:“现在,我需要睡个好觉。”